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一直以來,背包客可以在一種稱為食宿交換的計劃下(如Helpx或者WWOOF (Willing Workers On Organic Farms,志願在有機農場工作者)),在農場工作每週35到40小時,以換取第二年的工作假期簽證。但是從2015年9月開始,這個政策有所改變。食宿交換的日數將不可再計在88天之內,以換取二簽的權利,但背包客們還是可以在食宿交換的程序下免費為農場工作,但是經驗就不可為他們帶來二簽的機會。

農民們認為政府的這個決定大大損傷了依賴背包客勞力的農場利益,因為背包客們不再對農場工作感興趣了。

雷諾茲(Charles Reynolds)在奧爾巴尼(Albany)運行一個百合花農場。過去的兩年半,他為農場招聘了上百位背包客。他表示由於工作假期簽證政策的改變,他的生意將被迫關閉。他說:「我們將在聖誕節前後關閉,沒有了政府二簽政策的支持,我找不到其它途徑讓我的生意延續下去。」

雷諾茲稱在大都市區外維持一個鮮花農場成本很高,高昂的勞動力成本使他的生意無法生存。

同樣,在奧爾巴尼郊區運營一間小型有機葡萄園和果園的Oranje Tractor農場主林肯女士(Pam Lincoln)也表示,培植有機產品的成本高,額外花錢請工人幾乎不可能。

當問到她準備怎麼辦時,林肯說:「我希望背包客繼續來我的農場免費打工,不為別的,只為體驗生活。」

澳洲「志願在有機農場工作者計劃」(WWOOF)的威爾遜女士(Tracey Wilson)正在為這個決定上訴,她說她不理解為甚麼政府針對這些免費工作的背包客改變政策。

「我們跟公平工作委員會溝通過,他們似乎非常支持我們的食宿交換計劃。」她說,「據我們瞭解,他們寫了很多關於農場使詐集二簽的報告,我們知道的確有一些勞工僱用公司做了一些相當醜惡的交易。」

一位移民局的發言人表示,他們知道二簽政策改變的影響,但是他們需要排除在集二簽的驅動下,任何潛在的不合法的工作場所安排。

更多資料:
http://www.abc.net.au/news/2015-09-03/changes-second-working-holiday-visa/6742428

http://www.abc.net.au/news/2015-09-09/farms-closing-following-visa-changes/6761230

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